domingo, 8 de junio de 2014

Una buena estrategia de sostenibilidad: Autodesk


Este es solo mi segundo artículo revisando un informe de sostenibilidad.  He escrito mucho sobre los reportes de sostenibilidad pero no sobre informes particulares.  El anterior fue sobre el primer informe del Global Reporting Initiative, GRI. Pero decidí analizar este informe por la oportunidad que brinda de comentar su estrategia de sostenibilidad y el buen ejemplo que da para la sostenibilidad en otras empresas.

Cuantas veces no hemos visto informes de sostenibilidad destacando trivialidades como los premios ganados por las empresas, el mantenimiento de alguna zona verde, donaciones a alguna institución de caridad, la construcción de alguna escuelita, el voluntariado de algunos de sus empleados, el respaldo a algún museo y dejando de lado la discusión de temas importantes para la sociedad como el impacto que sus productos y servicios tienen o dejan de tener,  el cabildeo que hacen contra las regulaciones, su  impacto sobre las condiciones laborares y sobre el medio ambiente en su cadena de valor, entre otros.

Es cierto que con las nuevas directrices del G4 del GRI se enfatizará reportar sobre lo que sea material para las empresas y sus partes interesadas, pero es muy posible que lo que sea identificado como material será aquello sobre lo cual la empresa ya está actuando.  Además ello solo aplicará al reducido número de empresas que elijan reportar en base a esas directrices.  La gran mayoría de las empresas que producen reportes formales continuaran haciéndolo a su mejor manera y aun las que elijan reportar en base al G4 tendrán la tentación o la presión interna y externa de destacar aspectos que no son los más materiales (Información sobre sostenibilidad: ¿Es malo que no digan toda la verdad?).

Un caso muy paradigmático de este problema fue el mismo GRI en su primer informe de sostenibilidad donde se enfatizaban trivialidades como el consumo de papel, reciclaje y los viajes de sus funcionarios e ignoraba por completo el impacto de sus productos (Informe de sostenibilidad del GRI: En casa de herrero, cuchillo de palo).  No comentaban sobre lo más importante para el GRI:  Qué impacto tienen sus productos (en aquel entonces los lineamientos G3) en el avance de la sostenibilidad empresarial.   En aquel artículo comentaba que “Yo pensaba que su impacto en sostenibilidad era como se avanzaba en la producción y diseminación de informes sobre sostenibilidad  relativamente comparables”……. “Qué diríamos de un informe de sostenibilidad de una tabacalera o de una productora de licores que no menciona el impacto de los cigarrillos o del alcohol y se limita a hablar del trabajo con las comunidades o la educación de los jóvenes sobre el peligro del tabaco o el alcohol? ¿Qué diríamos del informe de una petrolera que ignora el impacto de sus productos en las emisiones de gases de efecto invernadero?  Lamentablemente ese suele ser el caso de estas empresas.”

Por estas razones hemos querido comentar sobre el informe de sostenibilidad de Autodesk como un ejemplo de una estrategia de sostenibilidad relevante, bien informada, que gira alrededor del producto.  Es un caso laudable de priorizar la estrategia y luego reportar, a diferencia de muchas empresas en las cuales lo que se cree que se debe reportar es lo que influencia la estrategia que se desarrolla.






El informe incluye la información relativamente tradicional sobre emisiones, derechos humanos, empleados, consumo de recursos, responsabilidad en la cadena de valor y desarrollo comunitario entre otros.  También reporta los indicadores GRI y la correspondiente tabla-índice de referencia cruzada al contenido del informe, aunque el informe ni siquiera está preparado  de acuerdo a las directrices del GRI y no tiene calificación, solamente usa las G3 como base para su preparación. No comentamos sobre estos aspectos de sus actividades porque el objeto de este artículo no es analizar el informe, el objeto es analizar su estrategia, basada en las actividades reportadas en el informe. Todo esto en un informe de 20 páginas de texto.

¿Pero que es Autodesk?  Es más que posible que el lector no haya oído nombrar a esta empresa.  Al producir productos especializados es poco conocida y sujeta a menos escrutinio.  Con mayor razón para analizar su estrategia, en gran parte desarrollada por convicción propia y no por presiones externas.

Autodesk [1] es una empresa basada en San Francisco que produce software para diseño industrial en dos y tres dimensiones, para arquitectura, ingeniería, construcción, manufactura, y para la producción de diseño visual para medios y para la industria del entretenimiento.  Por ejemplo el software se usa para el diseño de edificios, con tal nivel de detalle que incluye las estructuras (ingeniería y arquitectura)  y todos los servicios necesarios,  incluyendo en el software la posibilidad de probar, virtualmente, diferentes opciones de construcción y diseño y someterlos a pruebas para determinar y mejorar la eficiencia energética, el consumo de recursos y su operación, entre otros. También es ampliamente usado para el diseño de automóviles y todas sus partes.  Muchos de sus clientes son grandes empresas pero también tiene clientes individuales para sus productos de diseño visual.  Este video de la empresa es mucho más explicativo que cualquier descripción.


(si no puedeos verlo en la imagen, miralo aquí)

El primer pilar de la estrategia de sostenibilidad de Autodesk es el producto mismo y su contribución que hacen sus productos a la sostenibilidad de sus clientes, al permitirles optimizar sus diseños para hacer una mejor contribución a la sociedad.  Promueve la sostenibilidad de sus clientes por oferta, al incluir en sus productos la posibilidad del diseño sostenible.  Su sostenibilidad se convierte en factor competitivo ya que ciertamente los grandes clientes demandan la posibilidad del diseño sostenible.

Los diseñadores pueden acceder a información previamente inaccesible y entender los impactos potenciales de sus diseños en los sistemas en los cuales se integrarán.  Se pueden analizar y probar miles de posibilidades de diseño en minutos y pueden colaborar e interactuar con otros en el proceso de diseño.  Al acceder a información sobre el costo de los insumos y sus impactos ambientales se puede optimizar la sostenibilidad del diseño.

El segundo pilar de la estrategia es el entrenamiento sobre diseño sostenible, para tener un efecto multiplicador, y porque no, contribuir a la demanda de sus productos (más de un millón de estudiantes y educadores durante 2013).  El tercer pilar es la diseminación de la tecnología para el diseño sostenible a través del cual se hacen donaciones y descuentos de sus programas (que son costosos) a instituciones educativas, concientizando sobre la sostenibilidad, a grupos estratégicos, como los que promueven el desarrollo de tecnologías limpias y a instituciones sin fines de lucro.  Podría considerarse como un programa de filantropía estratégica a través del cual se abren posibilidades futuras del vender los productos, pero mientras tanto se contribuye al diseño sostenible en usuarios que de otra manera no tendrían acceso al producto y que posiblemente contribuyeran menos a la sostenibilidad.  El cuarto pilar es hacer lo que se predica, usando sus propios productos para hacer la empresa más sostenible y extendiendo la cultura de ética y sostenibilidad que se incorpora en los productos a sus propias operaciones y viceversa, incorporando la cultura ética de los empleados al diseño de sus productos.

Y por último son destacables las actividades de la Fundación de reciente creación (marzo 2014) que englobará las operaciones tradicionales de voluntariado, donaciones caritativas y trabajo con la comunidad.  Pero las actividades más destacables de la nueva estrategia son las que podríamos llamar filantropía de impacto a través de las cuales apoyan con personal propio y sus programas al diseño eficiente y sostenible de productos como bombas para agua, equipamiento médico de bajo costo y habitáculos para comunidades de bajos recursos.  Adicionalmente entrenan a los líderes comunitarios en el uso de sus programas para estos diseños.

Autodesk acaba de diseñar los programas básicos para su uso en diseño bi- y tridimensional de acceso público (open source) para que cualquier usuario pueda desarrollar sus propias aplicaciones.  Adicionalmente ha desarrollado metodologías, también de acceso público, para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.  El objetivo es promover el uso de avanzadas tecnologías de diseño computacional para el mejoramiento de la calidad de vida.  

Como se puede ver, su estrategia de sostenibilidad es internamente consistente, sus pilares se respaldan mutuamente y está integrada con el negocio de la empresa. Está basada en la contribución que sus productos pueden hacer a la sostenibilidad de sus clientes y otras partes interesadas. Es un buen ejemplo de cómo la estrategia de sostenibilidad gira alrededor de sus productos, lo cual no es un caso muy común.

A lo mejor es que cuentan el cuento muy bien, pero mi impresión es de tienen un buen cuento que contar.








[1] En aras de la transparencia: Uno de  mis hijos trabaja en la empresa como ingeniero de programación gráfica desde hace más de diez años.